Содержание
Ваточник – род травянистых растений, насчитывающий около 80 видов, представляющий собой растение, вырастающее до полуметра в высоту, с разветвленным корневищем, толстым стеблем и расположенными супротивно, продолговатой, эллиптической формы листьями. В июне зацветает растение относительно красивыми бурыми или красными цветками, которые собраны в многоцветковые зонтики, а осень появляются плоды, содержащие опушенные семена, отчего растение как бы покрыто пухом, похожим на вату, что явилось ему названием. Растение очень быстро разрастается и хорошо переносит пересадку, но требуют укрытия на зимний период. Предпочитает растение открытые участки и плодородные слабокислые суглинки, хотя способно произрастать на любой окультуренной почве. Размножается лучше всего делением. При размножении семенами, молодое растение зацветает только на второй год своей жизни. Следует помнить, что растение выделяет ядовитый сок, способный вызвать раздражение на теле человека.

Его называют по-разному. Ученые – асклепиасом, в честь бога всех врачей, жители южных районов, которые стремительно борются с его самосевом – огородным фикусом, ну а тем, кому полюбился изящный кустик с изумительными яркими цветами и ватными хохолками, пришла мысль ласково назвать растение ваточником. В конце лета асклепиас раскрывает свои семенные коробочки, которые густо наполнены маленькими семенами. Каждое семечко после созревания превращается в маленький ватный парашют, причем происходит это мгновенно – только ваточник радовал красивыми цветами, а уже через некоторое время он превратился в длинный стебель, верхушки которого усыпаны белоснежными пушистыми шапками!

Ваточник хорош, чего уж спорить: красив, строен и невероятно декоративен. Но многие цветоводы скептически относятся к этому растению. Так, жители южных регионов пытаются избавиться от него, ведь он засоряет огороды и поля самосевом. А северяне, наоборот, прячут ваточник от лютых морозов, надеясь сохранить кусты до следующей весны.

1. Особенности выращивания. Асклепиас растет динамично, поэтому его лучше использовать в одиночных посадках. В группе ваточник не утратит индивидуальности, но он будет угнетать другие растения. Быстро образует множество молодых побегов, которые стремительно разрастаются. Побеги могут прорастать вдали от материнского куста, поэтому ваточник рекомендуется ограничивать бордюрчиком. Более «сдержанными» считаются растения мясо-красного вида, они растут компактным кустиком.

На одном месте может активно расти около десяти лет, после чего его пересаживают. Практически все виды асклепиаса влаголюбивы. Размножается и семенами, и делением куста. Хотя идеальный вариант – это деление корневища, ведь куст сильно разрастается и нуждается в периодическом прореживании.

2. Морозоустойчивые виды. Асклепиас или ваточник – это обитатель южных регионов, к холодам он относится с опасением. Хотя сегодня выведено три вида растения, которые превосходно зимуют в более холодных районах.

1. Мясо-красный ваточник (инкарнатный) – растение, достигающее 1,2 метра. Зацветает красными или розово-пурпурными цветами, от которых исходит приятный аромат шоколада. Цветение наступает в июле и длится около месяца. Относится к многолетникам. Зимует хорошо, хотя в сильные морозы нуждается в укрытии. Данный вид насчитывает множество сортов.

2. Сирийский ваточник – красочное высокорослое (до 1,5 метров) растение с изумительными нежно-розовыми цветами. Цветение начинается в середине лета и продолжается около 35-ти дней. Зимовку хорошо переносит без укрытия.

3. Туберозовый ваточник – самый маленький из морозоустойчивых видов: растения вырастают не более 70-ти сантиметров. Цветет ярко-оранжевыми цветами. Без укрытия зимует плохо, он адаптирован для выращивания в южных широтах.

3. Интересные факты. «Шапочка» ваточника ранее использовалась в текстильной промышленности. Благодаря уникальному свойству практически не впитывать в себя влагу, этим пухом в военные времена наполняли спасательные жилеты. После войны раскрывшиеся семена ваточника стали добавлять в материал при производстве шелка и хлопка. Ткань с пухом растения выглядела более привлекательно. К сожалению, ваточник так и не прижился в текстильном производстве из-за ломкости тех самых волосков.

Растение имеет сочный стебель, который выделяет много млечного сока при надломе. Поскольку этот сок ядовит, с ваточником лучше «знакомиться» в перчатках.

Цветы растения не только красивы, но и очаровательно пахнут. Ваточник можно посадить около беседки, альтанки или скамейки и вдоволь наслаждаться не только огненными шарами, но и неповторимым ароматом.

Также оригинально смотрится на заднем плане миксбордера. Асклепиас привлекает к себе бабочек, и на фоне порхающих ярких мотыльков он выглядит великолепно!

Ваточник: описание растения ваточник, уход, размножение, советы по выращиванию растения ваточник